Der Brief (Abraham Lincoln) – Anekdote

Kriegsminister Stanton bekam eines Tages einen nicht gelinden Wutanfall, weil ein Beamter einen seiner Befehle nicht befolgt hatte: »Ich denke«, bemerkte er zu Lincoln, »ich werde mich hinsetzen und dem Mann gehörig meine Meinung sagen.«
»Recht so«, erwiderte der Präsident, »schreiben Sie sofort, solange die Sache noch im Stadium der Siedehitze ist. Legen Sie sich keine Zurückhaltung auf, machen Sie den Mann kurz und klein!« Stanton befolgte den Rat, schrieb einen äußerst geharnischten Verweis und las ihn Lincoln vor. Dieser gab ihm völlig recht.
Nun richtete Stanton an sich selbst die Frage: Durch wen kann ich wohl den Brief wegschicken?
»Wegschicken!« rief der Präsident aus, »wegschicken? Ei, den Brief geben Sie doch nicht aus der Hand, zerreißen Sie ihn! Sie haben sich die Sache vom Hals geschrieben, und das ist alles, was nötig war. Solche Briefe schickt man nie ab.«